2018: het jaar van de IT-wapenwedloop

Door Christophe Vanmalleghem, Managing Director van Cheops

IT zal alleen maar strategischer worden binnen organisaties. Het wordt zelfs een waar oorlogsterrein, met bijhorend gespierd taalgebruik. De war for talent, de druk om ijzersterk beveiligd te zijn en de dreiging om een innovatieve trein te missen zijn volgens Cheops de drie “veldslagen” die CIO’s zich in 2018 niet kunnen permitteren te verliezen. Heeft u uw strijdplan al klaar?

1. Security & privacy hetere hangijzers dan ooit

2018 wordt het jaar van de security. Enkele sterk gemediatiseerde voorvallen in 2017 hebben security bovenaan de agenda geplaatst. Iedereen herinnert zich de gijzelsoftware van WannaCry, de Uber cover-up waarbij het bedrijf 100.000 dollar betaalde om een grootschalige gegevensdiefstal onder de mat te vegen, of het uitlekken van enkele populaire afleveringen van Game of Thrones. De feilbaarheid van security werd in 2017 extra tastbaar.

Door de cloud, sociale netwerken en mobiel werken is alles en iedereen voortdurend met elkaar verbonden. Bedrijfsnetwerk en -gegevens zijn daardoor steeds moeilijker te beveiligen. Maar ook nieuwe regelgeving zoals de Europese GDPR heeft een grote impact op de manier waarop bedrijven hun IT-omgeving moeten beveiligen. Of het nu een kleine kmo of een multinational is.

De deadline voor de implementatie van de GDPR-regelgeving valt op 25 mei dit jaar. Maar daarmee is de kous niet af. Meer dan een nieuw wetgevend kader om te respecteren, luidt GDPR een nieuwe “state of mind” in voor de omgang met persoonsgegevens. “Privacy by design” is voortaan het credo.

Zelfs als je 25 mei niet denkt te halen, staak dan zeker niet je inspanningen. GDPR schrijft bijvoorbeeld voor dat je binnen de 72u melding moet maken van een breach in je systeem. Hier moet een vast proces voor zijn.

Marketing, HR en IT zijn de afdelingen die typisch het meeste werk voor de boeg hebben. Maar zo goed als alle diensten binnen een onderneming zullen de gevolgen van GDPR voelen. Wordt het echt te complex, dan zullen sommigen ervoor kiezen een Data Protection Officer (DPO) aan te stellen.

2. “Do IT yourself” is verleden tijd

Voor IT wordt al lang meer en meer beroep gedaan op mankracht, kennis en ervaring van buiten de organisatie. In 2018 zet deze trend zich verder. Dit wordt aangewakkerd door de vraag of het realistisch is voor bedrijven, en zeker kmo’s, om de juiste IT-profielen te blijven vinden.

Door de war for talent zullen bedrijven buiten de IT-sector immers moeilijker geschikte kandidaten blijven vinden voor IT-gerelateerde jobs. Hierdoor zullen ze meer en meer genoodzaakt worden om duidelijke keuzes te maken over het takenpakket van hun eigen interne IT-afdeling. Op welke domeinen kan een interne IT-afdeling in de toekomst het meeste verschil maken? Welke zaken kunnen er eventueel worden geoutsourced?

IT is de laatste jaren nog nooit zo strategisch geweest voor bedrijven maar tegelijk is de complexiteit enorm toegenomen waardoor kleine IT-afdelingen niet langer alleen de bedrijfscontinuïteit en beveiliging kunnen blijven garanderen. Alles zelf blijven doen is daarom definitief verleden tijd.

3. “Hybrid cloud”: nu of nooit

De hybrid cloud: van deze nieuwe vorm van dataopslag en -beheer heeft iedereen de mond vol. Het lijkt niet zo spectaculair vernieuwend om je data op meerdere locaties op te slaan: lokaal, in de cloud, en op een externe server.

De vraag is niet of je je data in de cloud of ergens anders neerzet. Maar wel: hoe groot is het risico dat je bedrijf op termijn de technologieboot mist, en nieuwe bedrijfstoepassingen die je sector op z’n kop zetten niet (of pas veel te laat) kan gaan gebruiken.

Het uitwerken van een hybrid cloudstrategie is onontbeerlijk voor bedrijven om klaar te zijn voor technologieën als artificiële intelligentie (AI), machine learning, Internet-of-Things (IoT) en Blockchain. Enkel cloud computing kan de opslag- en verwerkingscapaciteit bieden die hiervoor nodig is.

Gaan deze technologieën massaal doorbreken in de hedendaagse bedrijfsvoering anno 2018? Neen. Maar bedrijven die vandaag geen werk maken van de fundering, zullen op een gegeven moment toch worden ingehaald.

In elke sector raast op een gegeven moment een disruptieve trein voorbij. Wie nog vastzit aan oude technologieën, zal in de touwen blijven hangen.

Met bovenstaande uitdagingen voor de deur, maken CIO’s maar beter hun borst nat. IT is geen alleenstaand vehikel binnen de organisatie, het vormt een essentieel onderdeel van de strategie van een bedrijf. Het maakt of kraakt een organisatie.

CIO’s hebben dan ook de steun van hun CEO nodig om deze uitdagingen voldoende hoog op de agenda te plaatsen om 2018 voldoende “bewapend” in te gaan.